Alphonse Maria Mucha (Chequia, 1860-1939)

Gracias a Ana, una amiga de LibraryThing, he sabido que en Madrid se está realizando una amplia exposición sobre el artista Alphonse Maria Mucha, acompañada de interesantísimas conferencias y de diversas actividades. Como una oportunidad así no podemos perdernos, recomiendo una escapada a la capital de España y acercarse a CaixaForum. Y si no fuera posible, sirva este pequeño y modesto paseo por la obra de este gran artista…

 

Alphonse Maria Mucha está considerado hoy como uno de los grandes impulsores y divulgadores del “art nouveau”, así como pionero indiscutible en la aplicación del arte en la publicidad y en la vida cotidiana. Es también uno de los padres del diseño gráfico moderno.

Nació en Ivancice, en la Moravia meridional. Pronto sintió una gran atracción hacia el dibujo, pasión que intentaba desarrollar durante su primera educación en Brno, capital morava. Realiza estudios eclesiásticos y forma parte del coro de la catedral de Brno, actividad que tiene que abandonar cuando la voz le cambia. Sus primeros intentos de dirigir definitivamente su vida hacia el arte resultan un fracaso: en 1877 es rechazada su candidatura para ingresar en la Academia de Bellas Artes de Praga.

   

En 1879 marcha a Viena (esa Viena Fin-de-Siècle de la que habla Schorske en su famoso libro, hoy agotado en España) que competía con París como centro artístico mundial. Allí pudo emplearse como diseñador teatral en una compañía vienesa, trabajo que le aproximaba poco a poco a la vida del artista que perseguía desde niño. Este trabajo le sirvió para ir completando, informal pero intensamente, su educación artística. Cuando en 1881 un incendio destruyó el el teatro donde trabajaba, regresó a Moravia, donde empezó a pintar de forma independiente tanto temas decorativos como retratos, siempre de encargo.

 

En ese tiempo ocurrió un acontecimiento importante en su vida. Se encontraba en la posada de una aldea, con poco dinero y dibujando paisajes para venderlos y poder continuar su viaje, cuando le vio trabajar el Conde Kart Khuen de Mikulov, quien le ofreció que le acompañara en su viaje a Italia.  Lo contrató para decorar con murales el Castillo de Hrusovany Emmahof, y quedó tan gratamente impresionado que acordó apadrinar el aprendizaje formal de Mucha en la Kunstakademie de Múnich, presionándole después para que continuara sus estudios en París. Esta decisiva ocasión permitió a Mucha afinar su arte y modelar su espíritu de genio.

 

Efectivamente, Mucha se mudó a París en 1887 y continuó sus estudios en la Académie Julian y en la Académie Colarossi, produciendo al mismo tiempo ilustraciones para revistas y publicidad, actividad que empezó a considerar una prolongación de su arte. En 1890 se introduce en el círculo de artistas del Café de Madame Charlotte, del que formaban parte Sérusier y los Nabis. En 1891 traba amistad con Paul Gauguin, y en 1898 se convierte en aprendiz de la logia masónica de París. Viaja a España, que en aquel momento era el destino de los viajeros que buscaban el máximo exotismo dentro de Europa.

En París se dio pronto a conocer por sus dibujos, principalmente en carteles anunciadores. Entre estos merece mencionarse el que dibujó para la obra teatral Gismonda, de Victorien Sardou, interpretada por Sarah Bernhardt, que apareció en los muros de París en los primeros días de enero de 1895 causando una auténtica sensación.

 Detalle

Sarah Bernhardt ofreció inmediatamente a Mucha un contrato de exclusividad por seis años. Los carteles realizados para ella contribuyeron a difundir la fama de la actriz más allá de las fronteras de Francia. Hasta 1901, Mucha no sólo fue responsable de los carteles publicitarios, sino también de las escenografías y los vestuarios del Théâtre de la Renaissance, aplicando todo lo que había aprendido durante sus años vieneses. Fue esta obra, con su estilo exuberante y estilizado, la que le dio tanto fama como numerosas comisiones.

 

En una exposición que se celebró en la redacción de La Plume, en París, figuraron más de 430 obras suyas, entre anuncios, calendarios, tapas de libros, minutas, programas, orlas, cuadros, ilustraciones, litografías, joyas. Su obra artística y comercial es una sola, conviertiendo la publicidad en una verdadera vía de transmisión de la estética del siglo. 

  

Colaboró en la Ilustration, Monde illustre y otras publicaciones. Conocedora de la importancia y del carácter innovador de sus propuestas, la Sociedad de Artistas Franceses le da en 1900 la medalla de plata. 

 

Como diseñador de joyas, encontró en el orfebre Georges Fouquet el perfecto transmisor de sus diseños. Fouquet y Mucha redefinieron el diseño de joyería fina, sosteniendo que la belleza de una joya depende de su concepción artística. Sus piezas se encuentran en exhibición permanente en el castillo en Morovsky Krumlov. Fouquet presentó una colección de joyas realizadas sobre diseños de Mucha en la Exposición Universal de Paris de 1900, en la que prevalecían las reminiscencias orientales y bizantinas.

 

Además, Mucha diseñó interiores exóticos, como el de la Joyería de Fouquet. Mucha renunció más tarde a esta actividad elitista con el objeto de alcanzar grupos más amplios de compradores para sus obras.

Visitó Estados Unidos en cuatro ocasiones entre 1903 y 1922, bajo el mecenazgo del industrial de Chicago Charles Richard Crane. Posteriormente fue reclutado por la excéntrica actriz Leslie Carter, quien trató de superar el lujo y la ostentación de las obras de teatro de Sarah Bernhardt, lo que finalmente la llevó a la ruina. El formato y la configuración de los carteles eran parecidos a los hechos para el Théâtre de la Renaissance antes de 1900.

En 1908 diseña los murales para el nuevo edificio del German Theatre de Nueva York, y en 1909 nace su hija Jaroslava.

   

Recibe el encargo de decorar el nuevo edificio de la Casa Municipal de Praga, por lo que tiene que volver a Europa. Así, en 1910 se traslada con su familia al castillo de Zbiroh, en Bohemia.

 

Sin embargo, Mucha continúa viajando sin cesar. En 1913 viajó a Rusia con el propósito de tomar unas notas preliminates para un proyecto monumental: La epopeya eslava, una serie de veinte telas de grandes dimensiones que querían representar una crónica de los acontecimientos más relevantes de la nación eslava, y que presentaría en la ciudad de Praga. 

 

 

Su pintura más conocida es La mujer en un páramo, que fue el resultado de cuatro estudios preparatorios. Una campesina rusa levanta la mirada al cielo, desesperada al adivinar su suerte. Está sola, en un paraje desolado e iluminado por una única estrella, con la presencia amenazante de una manada de lobos que se ciernen sobre ella. Conocida también con el nombre de Estrella y Siberia, la pintura expresa las simpatías de Mucha por el pueblo ruso. El lienzo nació como reacción frente a los sufrimientos de los rusos tras la revolución bolchevique, cuando la subsiguiente guerra civil, de 1918 a 1920, provocó que muchos campesinos murieran de hambre.

Gracias a su fama y reconocimiento, desde el año 1922 se dedicó también al diseño de sellos y billetes de banco, y en 1931 recibe el encargo de diseñar una vidriera para la catedral de San Vito de Praga.

    
En junio de 1936 el Musée du Jeu de Paume organiza una gran retrospectiva dedicada al artista, junto con una exposición de František Kupka. En 1939, tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, cuando se encontraba pintando Las tres edades, Mucha fue arrestado e interrogado en Praga por la Gestapo. Nunca se recuperó de la tensión que le produjo este hecho, ni de ver su país invadido y vencido. Murió en Praga, poco después de ser liberado, el 14 de julio de 1939, a consecuencia de una pulmonía. Fue enterrado en el cementerio de Vysehrad. 

      

Sus obras poseen una gran sensibilidad. Sus diseños se caracterizan por las líneas sinuosas, los arabescos, las flores de tallos finos y retorcidos, hermosas jóvenes de largas y sueltas cabelleras con vestidos ondulantes que, a menudo, aparecen rodeadas de flores. Su principal obra pictórica es La epopeya eslava, gran conjunto de cuadros históricos en los que se combina el estilo tradicional con ciertos matices de simbolismo, a veces cruel.

 

En los años 60 sus reproducciones en carteles publicitarios tuvieron un inesperado renacer entre las nuevas generaciones cercanas al hippismo.

    

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32 comentarios to “Alphonse Maria Mucha (Chequia, 1860-1939)”

  1. Has acertado; me gusta muchísimo. Fui a la exposición en Madrid el día 12 de junio; me encantó. Compré un poster grande y uno metálico, pero ninguna postal; escribí un pequeño post en mi blog, pero con menos fotos.

    ¿sabes que, además, fue un gran fotógrafo? Pero su obra no trascendió del ámbito privado; la utilizó como herramienta de composición.

    En España tuvo mucha influencia posteriormente (Eulogio Varela, Gaspar Camps).

    Si te apetece leerlo, tienes mi url.

    Gracias

  2. Ayer visité la exposición de Mucha en Caixa Forum de Madrid, es buenísima al igual que tu post i que tu blog. Has hecho un gran trabajo.

    Tu blog de postales es inmejorable.

    Un saludo.

  3. Sergio:

    Qué suerte poder visitar la exposición, tendré que esperar a ver si en algún momento la traen a Barcelona, Al CaixaForum de aquí.

    Gracias por tu comentario y me alegro que también te gustara mi blog de postales antiguas.

    Un saludo afectuoso.

  4. Ana:

    Has visto que te he mencionado en el post. Me encantaría poder visitar la exposición. El tema de la fotografía sí lo sabía, precisamente las fotos que hay en el post de las modelos están hechas por él.
    Gaspar Camps me gusta más que Eulogio Varela, me encanta un trabajo suyo que se llama Las tres sedas, entre otros.

    Me ha gustado mucho tu post sobre Mucha. Te seguiré visitando.

    Un abrazo.

  5. Verónica Says:

    Amiga, hermosa presentación. Conocia su obra por medio de los afiches publicitarios que e visto en mercados de antiguedades, pero no sabia a quien pertenecia.
    Sigue asi que hay mucha gente como mi hijo y yo que día a día ampliamos nuestros conocimientos gracias a tu bella labor
    Un besote grande
    Desde el fin del mundo tu amiga
    Verónica

  6. Vaya a mi tmb me quedo una pena enorme no poder ver esa magnifica exposición, espero poderla ver algún día donde quiera que sea.
    Gran trabajo Ninona
    Besos

  7. Me alegro de haber conocido tu blog. Me gustaba este estilo de dibujo y cuando estuve en Praga conocí mejor a Mucha que está por toda la ciudad y por todas las tiendas. Visitaré la exposición que ya he visto que estoy a tiempo.

  8. Hola, Ninona:
    En septiembre viene a Barcelona hasta Enero.
    Saludos
    joan

  9. María Laura Says:

    magiaaaaaaaaaaaaaa!!!!!!!!!!

  10. Ninona: La exposición la verás en barcelona del dia 19 de septiembre al 18 de enero. El jueves 18 de septiembre a las 18 horas hay una conferencia inaugural a cargo de Alex Mitrami, Comisario de la exposición.
    Saludos
    Joan

  11. Querida Vero, yo también lo descubrí como tú, en mercados de viejo y en algún cartel en libros. Ahora me han informado que la exposición va a venir a Barcelona, y no veo el día. Ya te contaré. Un beso, y nos escribimos, amiga.

  12. Alisios:

    Me he enterado por Joan de http://www.musonka.com, de que en septiembre viene a mi ciudad la exposición y ya le he buscado un hueco. A ver si tienes la misma suerte que yo y va para Canarias.

    Besos.

  13. Joan:

    Moltíssimes gràcies per la informació sobre la pròxima exposició de Mucha en la nostra ciutat, no m’havia fixat i la donava per perduda. Fins i tot estava pensant en donar-me una volta per Madrid… La visitaré sens falta quan arribi per aquí. Una abraçada, i ens seguim veient.

  14. Maria Laura:

    Magia la tuyaaaaaaa!!!

    Besitos.

  15. Fran:
    Gracias por tu comentario. No conozco Praga, pero espero que la exposición que visitaré en septiembre, me acerque a él.

    Un saludo.

  16. ¡Preciosos tus dos blogs!
    Pasé a devolverte la visita y me encontré con estas preciosuras.
    ¡Por supuesto que volveré!… muchas veces para ir viéndolos de a poquito.

  17. Josefina:

    Serás siempre muy bienvenida a mis dos rinconcitos de internet. Me gustaron mucho tus reflexiones y pensamientos en tu blog, y por supuesto que yo también te iré visitando.

    Un abrazo desde Barcelona.

  18. Cristina Says:

    Tu blog es sensacional. Es la primera vez que encuentro un blog de arte tan completo en fotografías y textos. Te felicito y te insto para que vayas ampliándolo.

    Un saludo afectuoso.

  19. Buenas tardes Cristina:

    Gracias por tus amables palabras. Intento buscar tiempo para trabajar en mis blogs y poco a poco ….con pan y vino, se anda el camino.

    Un abrazo.

  20. Aqui en Chile no traen cosas tan buenas como esas. Pocas veces han traido algo, pero
    no es como en España que siempre hay cosas que ver y conocer.

    Maja fuit hic…

  21. Maja:

    En Chile teneis maravillas que aquí tampoco tenemos. Divino internet que nos acerca y nos trae toda la infomración e imágenes, cruzando los mares y los continentes de todo el mundo.
    Este mes de septiembre viene a Barcelona una exposición de Mucha y no me la pienso perderrrr!!!!

    Un abrazo.

  22. ARIODANTE Says:

    Muchas felicidades por este magnífico blog. Yo también visité la exposición (¡tres veces!) de Mucha en Madrid, al principio del verano, y me pareció completísima, aunando carteles, pinturas, acuarelas, fotografías y pequeñas esculturas y objetos.
    Muchas gracias por ofrecernos estas imágenes y textos tan variados y completos. procuraré seguirlo lo más posible.

  23. Ariodante:

    Muchas gracias por tu comentario y espero me sigas visitando.
    Ojalá pudiéramos disfrutar más a menudo de colecciones como la de Mucha.

    Un saludo cordial.

  24. Todavía recuerdo la exposición este verano de Mucha ,preciosa, y a mi peque, lo que más le llamó la atención fué un collar divino que diseño Mucha para su mujer, todavía se acuerda….

  25. Querida Ninona,
    Me he colgado como vulgar página de internet mirando tus blogs, son fantásticos. Que suerte que existan personas como tú con tanta paciencia y amor al arte.
    Gracias por todo, seguiré visitandote ya que hay que invertir tiempo.

    Un saludo cariñoso.

  26. Se me olvidaba! Mañana voy a ver a Mucha. Voy encadenando amigos ya que el verano pasado en Madrid fuí a ver la exposición de Edward Steichen del que quedé profundamente enamorada.

    Saludos

  27. Hoo Graxias por toa la info…
    es muy buena…
    esto me servira un monto para mi presentacion en la universidad
    GRAXIAS!!~~

  28. Maria Hincapie Olarte Says:

    Ninona ya conocía algunas obras no todas las que has puesto en este balcón, es pintor que paso por esta tierra con una fuerza única y abrió el gozne hacia un mundo nuevo pues formo un pozo donde han bebido su inspiración las siguientes generaciones. Tiene descendencia hoy y en donde? Estos seres cuando pasan por la tierra deben ser protegidos como un tesoro. Tengo la duda y sus diseños de joyas sirvieron para el Señor de los anillos. Su pincel recreo los rayos del sol descargando la luz y la sobra, además hilo la naturaleza llevándola a todo un esplendor lo cual lo convirtió en icono del mundo. Felicitaciones.

  29. excelente..
    muy bueno

  30. Excelente tu trabajo, es maravilloso, me encanta el arte y lo que has recopilado es genial.Felicitaciones

  31. Me gusta mucho este artista, y gracias a tu post conocí otras etapas de su obra que no había visto. Gracias por eso! Un saludo!

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